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Sherman Pendergarst: un uomo normale nella gabbia, un guerriero nella vita


Ci sono atleti che verranno ricordati nella storia per i titoli vinti. Altri saranno per sempre impressi nella memoria dei fan per un singolo spettacolare match. E poi ci sono gli atleti che sembrano comparse. Di cui ti dimentichi in fretta perché non hanno vinto titoli e non sono diventati famosi ma che un giorno scopri essere veri guerrieri. Sono gli eroi fieri e silenziosi, quelli che non ti aspetti.

Sherman Pendergarst, detto il carroarmato, inizia tardi con le MMA. Tardissimo, considerando gli standard attuali. Combatte il suo primo match da professionista all’età di 38 anni. In pratica quando molti professionisti si sono già ritirati o sono prossimi al ritiro.

Sherman frequenta il college e poi trova lavoro come intermediario finanziario a Baltimore, nel Maryland, dove è nato e cresciuto. Lavora, guadagna ma non si sente realizzato. Un giorno del 2002 si rende conto che il fisico non è più quello dei tempi del college, quando era parte della squadra di lotta libera. Decisamente sovrappeso Sherman decide di rimettersi in forma e nel dopo lavoro inizia a dedicarsi anima e corpo allo studio e alla pratica di Brazilian Jiu Jitsu e del pugilato.
Nel giro di qualche mese gli torna la voglia di mettersi alla prova come ai tempi del college: inizia a gareggiare in vari tornei regionali di grappling nei pesi massimi e super massimi. Nei tre anni successivi si toglie anche qualche soddisfazione vincendo diverse medaglie nei tornei di grappling regionali degli Stati Uniti.

Forte di quei piccoli grandi successi Sherman si convince di aver perso tempo facendo un lavoro normale. Leggi tutto …

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